Ford

Hot! Innovación en la industria automotriz

Por Martina Rua (Desde San Pablo, Brasil)

Vehículos cada vez más autónomos asisten, informan y cuidan a un conductor hiper conectado. Automóviles que se comparten y que se alquilan por minuto, sistemas inteligentes que ayudan ante accidentes y mejoran el manejo, y el uso de Big Data, entre las principales novedades.

Actualmente existen en el mundo más de 25 mega ciudades con poblaciones mayores a 10 millones de habitantes. En 2030, se prevé que habrá más de 40 ciudades con estas características. La infraestructura existente no es capaz de dar respuesta a la cantidad de vehículos que acompañará ese crecimiento. Además de la ampliación de las ciudades, se percibirá un incremento de la clase media a nivel global y una mayor demanda de vehículos. Asisteremos también a una profundización de la contaminación del aire en áreas urbanas y habrá un cambio en las prioridades y actitudes de los consumidores.

Con todas estas mega tendencias gloables en mente es que Ford organizó el Seminario de Tecnología y Conectividad en San Pablo, Brasil, el miércoles 13 de mayo para más de 100 periodistas de Brasil y Argentina,donde compartió los avances en innovaciones para los automóviles del presente y las tendencias para el futuro. El principal orador de la jornada fue Ken Washington,Vicepresidente Global de Investigación e Ingeniería Avanzada de Ford Motor Company, quien lidera el Centro de Investigación de la empresa en Palo Alto, Estados Unidos. Washington habló con METRO 95.1 sobre su visión sobre el futuro de la movilidad y las propuestas de la compañía al respecto.

“Vemos un mundo donde los vehículos se comunican unos con otros, los conductores y vehículos se comunican con la infraestructura de la ciudad para evitar congestiones de tránsito y las personas comparten vehículos y múltiples formas de transporte en sus desplazamientos diarios”, comentó el experto. En el Centro de Innovación que lidera,cuentan con un simulador de conducción 3D con tela curva de 180 grados y alta definición. “También utilizamos impresoras 3D y tenemos especialistas de diversas áreas en permanente contacto con los demás centros de desarrollo de Ford en el mundo”, explicó.

En el corazón de la conectividad. Se espera que el número de smartphones a nivel global crezca en el próximo año a 5 mil millones, lo que representa el 80% de la población mundial. “Ford observó esta tendencia desde sus inicios y dio respuesta con el sistema de conectividad SYNC, el más popular en el mercado con más de 12 millones de vehículos que lo tienen incorporado en todo el mundo” indicó Washington. 

En relación a los sistemas de software y sensores para la conducción autónoma de vehículos, Ford ya produce y vende vehículos con tecnologías semi-autónomas que usansoftware y sensores para estacionar en espacios paralelos y perpendiculares, ajustan la velocidad en función del flujo del tráfico y aplicanlos frenos en caso de emergencia. La empresa cuenta también con prototipos de investigación totalmente autónomos.

Como un camino inexorable hacia los autos completamente autónomos, la industria automotriz incluye cada vez más tecnologías que dotan con características semi autónamas a sus vehículos. Entre ellas:

Estacionamiento Asistido: funciona con el apoyo de los sensores y la cámara trasera, y es capaz de maniobrar tanto en espacios paralelos como perpendiculares, sin que el conductor tenga que girar el volante. Además de hacer que la conducción sea más simple, contribuye a construir el camino hacia el futuro vehículo autónomo.

Asistencia de Frenado: otro equipamiento innovador para la seguridad. También conocido como Active City Stop, cuenta con sensores que monitorean el tráfico y al detectar la posibilidad de una colisión reduce la velocidad y accionan los frenos del vehículo. El Asistente de Frenado de Emergencia funciona a una velocidad de hasta 50 km/h y ayuda a prevenir accidentes causados por distracción en el tránsito.

Asistente de Emergencia: Este recurso utiliza el smartphone concetado con tecnología SYNC. Se activa en casos de accidentes con despliegue de airbags y corte de combustible. Se comunica con el servicio público de emergencias.

Todas estas características están presentes en el nuevo Ford Focus que estará disponible durante el segundo semestre en el país, y que se producirá en la planta que la compañía tiene en Pacheco.

“Nuestros planes para el futuro incluyen vehículos autónomos, ya que creemos que la conducción automatizada es posible en ciertas áreas y entornos. La automatización total será posible en lugares donde el mapeo de alta definición se encuentre disponible, junto a las condiciones ambientalmente favorables para los sensores del vehículo” explicó Washington.

Big Data o la expansión de las capacidades de análisis de datos es otra tendencia que permitirá ofrecer servicios personalizados para los conductores. Uno de los temas a considerar cuando se trata de información es la impotancia de resguardar la seguridad y privacidad de la misma, punto que Washington señaló como uno de los esfuerzos en los que se está focalizando la compañía.

La experiencia de movilidad de los próximos años. Múltiples innovaciones se verán pronto en todo tipo de vehículos como tambiénen las funcionalidades que las personas obtendrán de ellos. Existen varios experimentos, desarrollos en fase de prototipo y programas ya funcionando que Ford presentó en San Pablo, que están siendo probados en distintos lugares del mundo:

Bicicletas eléctricas con información contextual: para el uso personaly comercial dentro de un sistema integrado de transporte que incluye vehículos privados, colectivos, subterráneos y trenes (entre otros medios de transporte); aplicaciones que reúnen información sobre el clima, tránsito, costo de estacionamiento y planificación de viajes en transporte público de forma rápida y económica.

Vehículos autónomos, el sueño del auto que se maneja solo: En el Reino Unido, la automotriz se encuentra participando en un proyecto de vehículos autónomos junto con el gobierno para testear la comunicación entre vehículos. Otra investigación, que cuenta con la participación de más de 600 voluntarios de Ford, analiza cómo los datos generados por vehículos pueden ayudar a desarrollar nuevas soluciones de movilidad. “Los automóviles de hoy producen una enorme cantidad de datos, más de 26 gigabytes de información por hora, que nos ayudan a entender cómo las personas se mueven para reconstruir sus patrones de movimiento” expuso Washington.

Vehículos compartidos que se alquilan por minuto:Un experimento desarrollado en Londres ofrece vehículos para uso flexible y compartido en la ciudad. La mitad de la flota está compuesta por vehículos eléctricos y su uso se cobra a los usuarios por minuto. Otro proyecto, dirigido a mejorar la seguridad y experiencia de transporte para ciclistas, utiliza sensores y una plataforma para capturar datos como la velocidad, aceleración, tiempo y la altitud de bicicletas.

El evento tuvo además la presencia del presidente de Ford América del Sur, Steven Armstrong, y de Marcio Alfonso, Director de Ingeniería de Ford América del Sur. Steven Armstrong destacó el papel de la innovación en los más de 100 años de historia de Ford, que hoy quiere ser percibida no sólo como una empresa automotriz sino también de tecnología no exclusivas para segmentos de lujo.

Ford se encuentra desarrollando un programa mundial de innovación que se conoce bajo el nombre Smart Mobility Plan. “La innovación está en el ADN de Ford. Estamos buscando ser una empresa líder en soluciones de movilidad, con el fin de cambiar la forma en la que el mundo se mueve. Las personasse han acostumbrado al rápido procesamiento de datos y la conectividad de dispositivos y esperan la misma agilidad en los medios de transporte”,concluyó Washington.